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人造肉未来前景广阔值得期待
时间:2018/3/6 19:33:00   点击:145

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  随着科技的发展,新概念和新技术不断在食品工业领域里涌现,人造肉就是其中之一。目前,人造肉可分两种,一种被称为大豆蛋白肉,主要用大豆蛋白制作而成,由于其富含大量的蛋白质和少量脂肪,因此被认为是一种健康食品;另一种则是利用动物干细胞,在生物技术的指导下加工而成。人造肉口感如何?它们被端上餐桌会给我们生活带来哪些影响?

  人造肉可以缓解人口增长引起的粮食危机

  据联合国2017年发布的《世界人口展望》报告,世界人口数量将在2030年达到86亿人,于2050年达到98亿人,并在2100年增加至112 亿人。有预测显示,在未来的40年中,全球食品供应量还需增加70%。而人类获得肉类的传统途径——畜牧养殖业则将面临极大挑战。随着经济的发展和科技的进步,传统的畜牧业发展模式将发生巨大的改变。在将来,畜牧业发展将呈现“五化”的趋势,即科学化、科技化、集约化、规模化和智能化,同时变得更加高效与高产出。但即便如此,受全球气候变暖、水源短缺和食物消耗增长等综合因素影响,未来仍将有数以亿计的人口可能面临饥饿的威胁。

  那么,未来人类会吃什么肉?为了回答这一问题,科学家们正准备将实验室里做出的人造肉连同藻类、昆虫一起端上人们的餐桌。

  科学家们认为,将人造肉端上餐桌能带来很多好处:一方面,人造肉可以缓解未来随着人口增长引起的粮食危机;另一方面,被人们当作肉类供应源的动物也会被“解放”;同时,因饲养等活动带来的动物疫病、抗生素和激素类药物的滥用问题也会被解决;发展畜牧养殖业所需的土地和资源的消耗有望降低,一些温室气体和污染物排放问题或将得到缓解。

  人造肉离我们并不遥远

  由不可能食品公司开发的素肉汉堡已经在美国上市,这种素肉汉堡在外观、口感和气味上均与传统的牛肉汉堡相同。《华尔街日报》记者试吃了用这种“肉”制成的汉堡后表示,它不但在切开后能流出和真正的牛肉一样饱满的肉汁,咬上去还能明显感觉到肉类特有的筋道质感,味道则介于牛肉和鸡肉之间。而这种人造素肉其实是用马铃薯蛋白、小麦蛋白、黄原胶和椰子油等纯植物成分加工而成。之所以其口感与肉类逼真,关键在于其中添加了植物亚铁血红素——这种植物亚铁血红素是从一些固氮植物的根茎中提取出来的,由于含有铁元素,其在与氧气接触后会变成红色,并产生接近真肉的风味。

  除了这种人造素肉外,美国硅谷的一家高科技食品公司汉普顿科瑞克宣布,其采用细胞培养技术研发的新型人造肉预计于今年在美国上市。据悉,想要制造这种人造肉,需先提取动物细胞,并将其放进含有糖类、氨基酸、油脂、矿物质等多种营养物质的生物反应器中,采用细胞培养技术对其进行增殖,最终才可能在清洁和可控的环境下“生长”出不同的肉类品种。

  通过细胞培养的方式从特定动物身上提取细胞,一来将不需饲养大量动物,无形中减少了因需喂食动物而产生的粮食消耗,可以节约更多土地及水资源,减少能耗。二来细胞培养的过程也可以在一个更加可控的清洁环境中进行,因此可以解决一些难以控制的食品安全问题。此外,细胞培养技术还可以减少对珍稀物种的捕杀,保护野生动物资源,还能有选择地生产在营养价值、风味等方面表现更佳的肉类产品,比如说降低肉中饱和脂肪酸的比例。也正因如此,尽管外界对新型人造肉观点不一,但汉普顿科瑞克公司相关人士表示,这类肉代表着未来食品的发展趋势。

  美国硅谷有数十家人造肉创业公司,这些实验室里培养的肉,已进入美国市场,在300家超市售卖。人造肉靠细胞培养。首先,技术人员从动物身上取少量的组织,然后过滤和分离细胞,让它们可以成长。提供温度和氧气以及盐、糖和蛋白质,细胞体内会自然地复制,增长得看起来越来越像食物,同时能长肌肉、脂肪和结缔组织。科研人员希望可以通过人造肉,减少人们对普通肉制品的依赖。但是,也有人表示“不自然”“感觉很糟糕”,无法接受。

  人造肉产业正在吸引投资

  肉类产业正在经历着翻天覆地的变革。在过去几十年中,肉类替代品已经从简单的大豆制品发展到以植物为原料的汉堡,比如现在十分流行而又充满争议的素汉堡,据说口味“让最挑剔的肉食顾客也无可挑剔”。

  由于畜牧业消耗大量土地和水资源,并排放大量温室气体,人造肉的未来前景被众多投资人看好,比尔·盖茨和李嘉诚都曾对其投资。

  据国外媒体报道,出于环境和伦理方面的考虑,模拟动物肉类的高科技方法以及不必伤害动物的人造肉技术正在快速发展。食品加工巨头泰森食品公司最近宣布,他们将加大投资人造肉产业。

  在这股人造肉浪潮中,泰森食品公司前不久宣布,他们将增加对超越肉类公司的投资,将去年已经持有的5%比例继续提高。超越肉类公司所生产的汉堡吃起来就像牛肉,但是原料还是植物。

  目前,超越肉类公司已经向超过5000家商店,超过4000家餐厅、酒店和大学食堂销售了他们的汉堡。新的注资将被用来提高生产量,预计将达到目前产量的3倍,从而满足日益增长的“素肉”需求。

  泰森食品公司的投资只是近期对肉类替代品市场更大规模投资的一部分。维珍集团执行长理查德·布兰森也对人造肉技术和概念给予了关注。

  实验室培育肉类引起越来越多的关注

  从简单的大豆制品开始,随着技术手段的发展,现在的肉类替代品已经变得越来越有未来气息。除了以植物为原料的素肉产品,对实验室培育肉类的研究也引起了越来越多人的关注。这种替代品在本质上还是肉,只是生长于实验室中,而非取自真实的动物。随着实验室肉制品概念的盛行,不少研究团队都在继续创新,开发新的人工培养的肉制品。

  目前甚至还出现了用微藻作为食物原料的概念。微藻含有丰富的蛋白质和其他营养物质,并且在土地和资源利用方面是可持续的。

  科学家希望在保留肉类生理特性和味道的同时,切断其与动物来源的联系。这一方面是出于伦理的考虑,因为许多人对目前工业化的动物养殖方式,即把动物关在狭窄的环境中,使用越来越多的抗生素等十分担忧。

  除了伦理因素,传统肉类畜牧业还要消耗相当数量的土地和资源。美国地质调查局估算,生产一个四分之一磅(约合113.4克)的汉堡就需要消耗600升的水。此外,获取1克牛肉就需要1平方米的土地和相当于221.63克的二氧化碳排放。一头食用牛的重量就超过45千克,而一个农场可能会养数百头之多。因此,肉类生产对环境来说是非常重的负担,对气候变化的影响也相当显著。

  随着投入的增加,我们或许很快就能见到不仅能满足我们的味蕾,而且对环境也友好的新型实验室肉制品。

  人造肉为人们食用肉类提供了更多选择

  人造肉技术出现已久。2013年,首个人造肉汉堡在伦敦制成。其制作成本约为21.5万英镑,由谷歌创始人之一谢尔盖·布林赞助。汉堡由马斯特里赫特大学教授马克·波斯特研制而成,人们试吃后评价道:“口感和肉类十分接近,但没那么多汁”“吃起来和普通汉堡差不多”。

  尽管许多人不会接受食用非天然肉类这一想法,但人造肉的存在也确实符合情理。将来会有两个完全相同的产品,其中一个必须靠宰牛才能得到,而另一个产品与它一模一样,但价格更低,并且既不会排放温室气体,也不会杀害动物。你会选择哪个产品呢?

  大部分肉类加工的实际情况是过程高度工业化,并且与我们对田园风光的想象相去甚远。人工培养的肉类能代替大多数用于快餐及其他领域的廉价肉类制品,让农民专注于生产牛排、分割肉等质量更高的肉类。

  动物数量(主要是牛群)的减少将降低甲烷排放,还能保护森林不被寻找新牧场的农民破坏,比如在南美地区。消费者们可以通过少食用肉类做出一些贡献,这既可以促进健康,又能改善环境。但这种饮食习惯的改变需要靠转变思想来实现。

  人造肉开发不断创新

  出于对环境和伦理等问题的担忧,制作替代肉的技术正在快速发展。

  在过去的几十年里,肉类替代品已经从简单的大豆馅饼变成了像肉类的东西,比如以植物为基础的汉堡,就像有争议的“不可能汉堡”。为了促进替代肉的普及,泰森食品公司前不久宣布,他们正在增加对超越肉类公司的投资,后者生产的汉堡尝起来像牛肉,但都是用植物做的。

  肉类替代品最初起源于大豆,而现在的替代肉得到越来越多的支持。除了植物性的替代肉,人们对实验室培育肉也同样感兴趣。从技术上说,这种替代肉依然属于肉类,只是在实验室里培育的,而不是从真正的动物身上收获的。随着“实验室培育肉”的概念越来越被接受,不同的研究团队不断创新。

  现在,甚至有工程师利用微藻来设计食物。微藻是一种蛋白质和营养丰富的植物。从土地和资源使用的角度来说,这种方法是可持续性的、负责任的方法。将来,我们所吃的肉可能并非真正的肉,原因很多。科学家们正在努力保持肉的物理完整性和口感,同时放弃其动物来源。

  随着更新奇的肉类替代品的诞生,希望这些创新将继续获得支持,这样的肉类未来将对我们的味蕾和地球都有好处。

  未来的生态汉堡将会生长在大桶里,科学家们可提取动物干细胞,并为它们提供营养,直到它们长成足够大的组织,以供人类食用。这就是实验室培育肉类的背后技术,也被称为“净肉”。虽然这听起来可能不太令人有胃口,但它比传统饲养牲畜获得肉类要仁慈得多,毕竟动物不需要被宰杀。

  实验室培育的肉类对环境的影响也小得多。2011年研究计算发现,与饲养肉牛获得1公斤牛肉相比,使用细胞培育1公斤肉可减少200倍土地和大约30倍淡水消耗,同时也能节约大约一半的能量。

  我们可能无需等待太久。2013年,世界上第一个实验室培育的汉堡被烹制并食用。最近,一家美国公司宣布,它已经在实验室中培育出鸡肉和鸭肉。该公司还宣称,最早将于2018年在商店销售实验室培育的肉类产品。扩大生产规模仍然是个巨大挑战,这反映在令人瞠目的成本上。目前,在实验室培育鸡肉成本高昂,但成本正在快速下降。

  随着畜牧业生产占用了大量的农业土地,未来几十年,研发所需资源更少的肉类替代品将越来越重要。

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